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「Childfree」: 自主選擇的不生育|他們選擇不要孩子的5個原因

2022/11/10

在傳統文化中,「家庭」似乎等同于有孩子,但在這個時代卻未必如此。在我身邊,在傳統意義上達到「育齡」的男性和女性,沒有把生孩子這件事放在人生計劃里的人越來越多。

這個趨勢在全世界范圍內都有所體現:2007年以來,美國的生育率達到了歷史最低值,比1909年下降了10%(Baer, 2016)。根據2006-2010年的全美家庭成長調查(NSFG)數據,1 5%的女性和24%的男性在40歲時還沒有生育孩子;在日本和德國,40歲的女性有三分之一沒有生育過。

這些沒有要孩子的人中, 有一些人是「拖延者」(postponers),ta們認為自己有一天也許會考慮生育孩子,但并沒有明確的計劃,而是一直處于對這個決定的拖延當中。還有一些人則持有更為明確的態度。

從20世紀90年代開始到現在,在英語中「 childfree」這個詞語在一些特定的語境中替代了「childless」這個詞,前者中包含的free這個詞,更體現了不要孩子是一種自由的選擇,從詞語的色彩上來說也更積極正面。它指代的是 自主選擇不生育(childless by choice),而非受到客觀條件的限制,比如不孕不育。在美國, 4044歲的未生育女性中, 有44%的人是自主做出了這樣的選擇(Furnham, 2015)。

麼是「自主選擇不生育」?

在早期研究中,大多將女性作為無子女的研究對象,從20世紀末到21世紀,男性也開始被納入研究范圍內。

Blackstone(2016)分析認為,選擇不生育子女的現代人,做決定的過程有以下兩個特點:

1. 選擇不生育不再是暫時的想法,而是深思熟慮后做出的決定。

2. 這個決定是在很長的時間范圍內形成的,而不是受到某個孤立事件的影響。

據Veevers(1973)估計, 大約三分之一選擇不生育的成年人,是在人生的早期就獨立做出了這一決定。從童年開始,ta們就在這個問題的決策上受到影響。很多人是在觀察他人(兄弟姐妹、朋友)成為父母的過程中做出這個決定的,并在之后的多年時間里持續檢驗和堅持了這一結論。

我有一位目前已經年過50的德國朋友,就是在小學一年級看著其他同學的時候,就第一次覺得「我以后不要孩子」。他在后來的人生中持續了這一結論。

還有一部分人是和伴侶經過了認真的、持續的討論后,共同做出的決定 (Blackstone, 2016)。

麼樣的人選擇不生孩子?

研究表明,整體上, 女性的教育水平越高,生育子女的比例越低;而且受教育的領域也與生育行為相關。 讀教育、健康醫療相關專業的人,生育率更高;而學習藝術、人文專業的人,生育比例更低;其他專業與生育行為的關系不顯著(Abma & Martinez, 2006)。

女性的收入和生活水平也與生育率成反比, 選擇不生育的女性,與「較高的收入」,「在工作中從事管理崗位或專業技術崗位」,「居住在大城市」有相關性(Abma & Martinez, 2006)。

Kanazawa(2014)則發現,在控制其他變量的情況下, 智商的高低與生育選擇相關。在女性樣本中,想要成為母親的女性的平均智商為99.94;想要選擇不生育的女性平均智商為105.5。男性的差異則沒有那麼顯著。

此外,比起有兄弟姐妹的人來,獨生子女更有可能選擇不生育(Houseknecht, 1987)。

此外, 一些人格特質也被證明和生孩子的意愿成負相關,比如內向,獨立,敏感,焦慮,完美主義,缺乏耐心等(Park, 2005)。

選擇不生孩子的人在擔心什麼?

選擇不生育的行為會受到一些社會、客觀因素的影響,特別是對于拖延者來說。比如,科技水平的提高,繁殖技術的發展,給了女性更多的生育選擇, 選擇凍卵的女性比例一直在提高。

但,更多的時候,選擇不生育還會受到 主觀原因的影響。Houseknecht(1987)統計發現占據前幾位的是以下幾個原因:

1. 不想失去個人的自由:79%

2. 想要獲得更高的婚姻滿意度:62%

3. 事業上的考慮和經濟利益:55%

4. 早期社會經驗的影響,對自己做父母的能力的懷疑:31%

5. 害怕生育、恢復過程中的生理痛苦:24%

……

以下我們簡單分析幾個最重要的主觀原因:

1. 不想失去自由

Houseknecht發現,很多人認為, 生孩子這件事會挑戰到ta們對生活的掌控感(Bleidorn, 2016)。

對于不愿失去自由、因而選擇不生育的人,Park(2005)將其總結為 ta們不愿意從「以成年人為中心的」生活方式中脫離出來。很多人認為,生育意味著要進入一種「以孩子為中心的」生活方式,ta們需要從以自己的興趣、目標為導向的生活,轉移到更多地考慮孩子的興趣和成長,比如,ta們可能需要改變一些興趣愛好和習慣(比如抽煙、喝酒),以及改變對電視節目、上網環境的選擇,營造出對孩子友好的環境來。

2. 為了更有質量的親密關系

盡管在傳統觀念中,到了一定的年齡便生育孩子會給人帶來更高的生活滿意度,但事實是,很多人選擇不生育的主要原因之一,是為了保證婚姻和親密關系的質量, 擔心生孩子會減少親密關系的滿意度。女性比男性更經常提及這一點(Duxbury et al., 2005)。

3. 受到他人經歷的影響而害怕做父母,

或者認為自己缺乏做父母的能力

有一部分人是由于對他人做父母的過程、教養模式的觀察,而做出不要孩子的決定的。這其中包括對自己父母教養方式的觀察,對自己原生家庭的解釋,以及對朋友或他人父母行為的觀察。在這一點上,女性比男性更易受到影響,而產生對生育這件事的恐懼和焦慮(Park, 2005)。

在自己原生家庭的影響這一點上,有一部分人會因為自己父母的養育方式是不健康的(比如忽視、虐待、控制等),而產生對做父母的抵抗心理, 害怕自己不自覺的行為會對孩子產生同樣的傷害。

但有趣的是,也有的人, 童年生活非常幸福,受到了父母很多的關愛, 但ta們在觀察父母的過程中,看到父母為了養育自己經歷了很多困難,因為害怕自己要承受這些責任、突破這些障礙,而感受到了巨大的壓力(Park, 2005)。

4. 對孩子缺乏興趣,

不喜歡有孩子在身邊的感覺

還有一些人,僅僅是對孩子有一般性的「不喜歡」或者「缺乏興趣」。這些人對年齡稍大一些的孩子的容忍度要高于新生的孩子(Park, 2005)。

5. 對事業和個人成就發展的擔心

還有一個顯而易見的原因: 擔心孩子會影響自己的職業生涯發展和個人價值的實現。有74%的女性在受訪時提到了這一點;在男性為研究對象的研究中,則只有29%提到這一點。研究者認為,原因可能在于生育會直接導致女性工作的中斷,以及女性會更多地被視為孩子的主要照養者。

孩子的體驗究竟好不好?

多個研究證明,成為父母這件事會帶來很多好處,比如在生理上, 生育能夠使人分泌被稱為「愛的荷爾蒙」的催產素,這種激素在我們擁抱、親吻、[性.高.潮]時都會產生。催產素會減少焦慮和恐懼,使人感到平靜和滿足,增強信任。而且,不僅在女性身上,研究者還發現, 男性在孩子出生后的6個月也會出現催產素的上升。

除此之外, 孩子的出生還能夠增強生活的意義感,使我們更利他、更有歸屬感,感到人生變得更有方向、有意義(Belsky, 1990)。

不過,此前的研究大多不針對新父母的自尊水平變化。而2016年的新研究證明,很多人的擔心是有道理的: 無論是對男性還是女性來說,成為父母后都會導致ta們自尊水平的持續降低,而對女性的影響尤其顯著。

Finkenauer(2016)對187對新婚夫婦跟蹤了5年,分析了男人和女人在成為父母的前后5年的過程中,自尊水平的變化。他發現,母親的自尊水平在孩子出生前2年會上升,在出生的那一年急劇下滑,然后在此后的3年時間里都持續下降。父親的自尊水平也會在孩子出生前緩慢上升,在出生的那一年雖然不會出現急劇下滑,但是在之后的3年時間也持續下滑。 最終,父親和母親的自尊都低于5年前的水平。

也就是說,這個研究認為,生孩子好像并不會讓女性感到自己因為成為了母親,而變得更有價值,反而會對自我的評價降低。 也許是因為客觀上,有孩子的生活給ta們提出了更多挑戰,包括經濟上的挑戰。而在應對這些挑戰時的自己的表現和感受,很容易讓人覺得自己不夠好——不是好的父母。

能夠肯定的是,如果你要生育孩子,最好將這件事作為一項認真的決定,確定你已經做好準備。研究表明, 非計劃內出生(比如意外懷孕)的孩子,在之后受到的照料更差;而且,越對生育這件事焦慮和恐懼,產后抑郁發作的可能性就越大(Belsky, 1990)。

要不要孩子,的確是屬于一個個體自身的選擇。我們不希望任何一種選擇受到他人的批判。 但同時,我們也不希望人們在這個問題上,過快地作出結論。自主選擇的不生育,是一個極端慎重的選擇。因為我們在生育前,一直享有不生育的生活,所以對這種生活的好處會有直接的體驗。而生育后的生活,也會有好的一面和壞的一面,我們對于未經歷過的事會更多呈現出風險厭惡的傾向——因此我們更難想象到它的好處,更恐懼它的壞處。

我們相信一個人可以從要孩子或不要孩子的一生中,都獲得可能有所不同、但同樣豐富的許多東西。但前提是,你真的已經深思熟慮過。

那麼,今日互動來了,正在閱讀這篇文章的你:

你有孩子麼?孩子給你帶來了什麼樣的體驗?

如果還沒有,你未來會想要孩子麼?為什麼?

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